Wednesday, June 18, 2008

El alma es algo más que el fruto de la actividad neuronal

El alma es algo más que el fruto de la actividad neuronal

La neurología es un punto de encuentro para el diálogo ciencia y religión


El escritor Paul E. Dinter reflexiona en la revista The Global Spiral acerca de las consideraciones científicas sobre el alma, a raíz de los últimos descubrimientos de la neurología. Para Dinter, hay que reconsiderar la identidad humana a través del diálogo entre religión y ciencia, pero para ello es necesario encontrar un punto de partida común. Desde la ciencia, Dintel propone la perspectiva de que ningún todo es igual a la suma exacta de sus partes. Desde la religión, sugiere la consideración del deseo de conocer, que parece surgir de manera natural de nuestra identidad, sea cual sea el sustrato biológico de la conciencia. Para Dinter, la fe debe continuar buscando la comprensión de la realidad dialogando con los científicos, con el fin de mantener viva su propia visión del mundo.

Por Yaiza Martínez.



El alma es algo más que el fruto de la actividad neuronal
Paul E. Dinter, autor del libro Beyond Naïve Belief: The Bible and Adult Catholic Faith, ha publicado recientemente en la revista The Global Spiral del Instituto Metanexus un artículo en el que reflexiona sobre la evolución del alma humana. 

Según Dinter, en la actualidad, la ciencia contempla el alma como mero resultado de la evolución y transmisión genética de las neuronas de nuestro cerebro. Por ejemplo, el famoso psicólogo cognitivo norteamericano Steven Pinker habla de la identidad, o del alma, como de una ilusión que produce el cerebro. 

En esta misma línea, el especialista en ciencias cognitivasDouglas Hofstadter señala que "el extraño lazo de la individualidad" es una trampa en la que todos los humanos caen sin remedio. Para Hofstadter, ese nudo de retroalimentación que es el "yo" engaña al cerebro para que éste se perciba a sí mismo como identidad o individualidad. 

Recolocar el alma 

En este contexto, en que cada vez aparecen mayor cantidad de evidencias -físicas, químicas y biológicas- de la veracidad de la evolución humana, el pensamiento religioso y el científico se enfrenta al desafío de entablar un punto de partida para un diálogo en el que puedan revisar la cuestión del alma, afirma Dinter. 

Científicos y creyentes deberían descubrir ese punto de partida común. Para ello, el autor propone unir dos extremos aparentemente inseparables: realmente aquello que es más humano en nosotros, nuestra alma, ha evolucionado, pero aún siendo fruto de la evolución más que de un acto de creación, la conciencia humana puede seguir siendo considerada como el regalo de un Creador cósmico. 

Según Dinter, resulta vital explorar maneras de "recolocar" la individualidad espiritual. En este esfuerzo nos encontramos con una paradoja básica: ¿podemos reconocer la naturaleza aleatoria del universo evolucionado, al mismo tiempo que mantenemos firmemente el sentido de trascendencia? 

Esta paradoja puede resultar extraña pero es necesaria para llegar a ese punto en común entre pensamiento científico y religioso. Entre los autores que la afrontan, Dinter cita a dos, un físico y un teólogo cuyas perspectivas, reunidas, podrían muy bien expandir las fronteras de la concepción religiosa del alma, señala el autor. 

Más que la suma de sus partes 

El físico es Robert B. Laughlin, ganador en 1998 del Premio Nobel de Física por su explicación delefecto Hall cuántico. En su libro "Un universo diferente. La reinvención de la Física en la Edad de la Emergencia", Laughlin afirma encontrar en sí mismo un sentido que trasciende los átomos que lo conforman. 

Esta aseveración reposa no en una creencia meta-física sino en una constatación que se da en todos los niveles observados del continuo evolutivo: que el todo es más que la suma exacta de todas sus partes. Según Dinter, esta verdad tan simple ha de tener profundas implicaciones. 

Basta con echar un vistazo a las formas más básicas de la realidad física. Laughlin describe cómo, a nivel nanoscópico, las ondas cuánticas compuestas de "nada" emergen colectivamente como bloques de construcción o partículas de materia. Este estado material, atómico, no puede ser previsto a partir del conocimiento de su matriz no-material. 

De hecho, cuando las partículas emergen de sus ondas de no materia, cruzando desde la realidad invisible a la visible, lo hacen desafiando las leyes de localización y movimiento, interactuando de manera aleatoria y probabilística, caótica y con escasas posibilidades de medición. 

Por otro lado, Laughlin señala que el resultado de todos estos movimientos es una enorme representación de cosas vivas y no vivas, entre las que hay una fina línea físicamente desconocida. Según él, los experimentos de laboratorio nunca podrán descubrir los principios finales de la vida en sí misma. 

Conocimiento hacia el futuro 

Por otro lado, Dinter menciona a un teólogo de la Universidad Georgetown llamado John F. Haught, especialmente interesado en reconciliar religión y evolución. Haught afirma que la conciencia humana, cualquiera que sea su sustrato biológico, manifiesta universalmente el deseo de conocer. 

Esto se expresa, en primer lugar, en el nivel de las emociones, vía las relaciones, o en el interés por los relatos, entre otras manifestaciones. Como fenómeno natural, este conocimiento humano es compartido con toda la naturaleza y se despliega en una "tendencia hacia el futuro". 

Es decir, que la conciencia humana se alza en un continuo con todo un espectro de fenómenos emergentes a lo largo del tiempo de la evolución. Pero el alma como tal emerge como algo más que una serie de señales neuronales del cerebro. 

Y, del mismo modo que no podemos comprender los átomos y su papel en el cosmos a base de reducirlos a las acciones de sus partículas elementales, no podemos abarcar la mente subjetiva trazando únicamente la actividad neuronal del cerebro. 

Para Dinter, la ciencia evolutiva debe continuar por su parte investigando las esferas subatómicas, física, química y biológica de la realidad, descubriendo cada vez más sobre la realidad colectiva a la que llamamos cosmos. Mientras, la fe, deberá continuar buscando la comprensión de dicha realidad dialogando con los científicos para mantener viva su propia visión del mundo.


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CONGRESO MUNDIAL DE MUJERES PERIODISTAS Y ESCRITORAS, EN CHI


EN SEPTIEMBRE, XVIII CONGRESO MUNDIAL DE MUJERES PERIODISTAS Y ESCRITORAS, EN CHILE

Santiago de Chile.- El XVIII Congreso Mundial de Mujeres Periodistas y Escritoras "Comunicaciones y Periodismo en la Era Digital" se realizará en Santiago de Chile, el 25 y 26 de septiembre, con la participación de expertas y expertos procedentes de diversos países, junto con unos 200 periodistas provenientes de América, Europa y Asia.

 

La sede es el Hotel Crown Plaza, Santiago de Chile. Mayor información e inscripciones con Gloria Leiva, presidenta: gleiva@csav.com; Patricia  Lutz, vicepresidenta del Congreso:plutz@performanc3.cl, y con Noelia Miranda, presidenta anterior: noeliamirandaf@gmail.com


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Acercándonos a Darwin desde la literatura

Acercándonos a Darwin desde la literatura

Harry Thompson 
HACIA LOS CONFINES DEL MUNDO 
Salamandra 
823 páginas 
Precio: 25,00 euros.
 

El escritor inglés Harry Thompson falleció prematuramente en 2005 a la edad de 45 años, pero nos ha dejado, para que le recordemos, un novelón histórico de alto nivel que recupera, entre el rigor históriográfico y el esfuerzo recreativo de la imaginación, la apasionante historia de los dos principales protagonistas del épico viaje del Beagle: el naturalista Charles Darwin y el capitán Robert FitzRoy.
Lógicamente, para seguir la peripecia de una circunnavegación se necesitan las más de 800 páginas del libro, y hay que decir que en verano esto no puede alegarse como disuasorio para el lector, porque a éste lo que le sobran son los tiempos muertos.
Con esta lectura imprescindible se puede ir abriendo boca para los fastos de 2009, que estarán centrados en el 150 aniversario de la publicación El origen de las especies.
Para los que hemos nacido en un siglo donde sólo los fanáticos y algún lerdo se ponen a discutir le hecho de la evolución de las especies en la historia de la tierra, puede ser en principio algo complicado percibir hasta qué punto esta incorporación del evolucionismo al acervo común de la autointerpretación humana supuso un cambio radical respecto de la cultura anterior, y las grandes consecuencias a largo plazo de dicha mudanza en el terreno de las ideas científicas. Ni Marx ni Freud perdurarán más que como pieas de museo intelectual. Pero Darwin quedará para siempre como aquel que abrió la puerta de un nuevo mundo al intelecto humano. No dio la toería perfecta, pero puso el cimiento fundamental -al igual que su joven coetáneo, que no hemos de olvidar, Wallace, codescubridor del evolucionismo.
El viaje del Beagle, a la vez un extrañamiento y un aislamiento respecto del medio cultural europeo de origen, proporciona un hilo maravilloso para hilvanar la progresiva emergencia de una nueva visión de la historia de la vida. Ciertamente, entre el viaje y el libro de cabecera darwiniano median veinte años, pero sin el impacto de lo exótico quizá Darwin no se hubiese animado a profundizar en sus reflexiones de naturalista intrigado.

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