Monday, August 04, 2008

Dígitos altruistas

Dígitos altruistas

 

Luis Felipe Castañeda Martínez

 

Los programas de verificación de palabras tienen una función más allá de evitar la proliferación de los procesos automatizados por computadoras

 

Seguro te has topado en internet, en más de una ocasión, con recuadros que te piden verificar una palabra antes de realizar alguna acción. Estos recuadros se conocen como captchas y existen en muchos sitios, desde blogs personales hasta en sitios empresariales, en donde estas medidas cumplen la función de evitar que programas automatizados llamados bots realicen procesos que puedan generar contenido no deseado.

 

Por ejemplo, en un blog se pueden utilizar para que sean solamente personas quienes dejen comentarios en cada una de las entradas evitando así el contenido spam; o bien para que no sea posible que programas preconfigurados realicen cientos de transacciones en línea sin la supervisión de un humano.

 

Uno de estos programas, Recaptcha, desarrollado por Carnegie Mellon, es utilizado en el sitio web de Ticketmaster, en donde cada usuario debe reconocer un texto distorsionado y escribirlo en un recuadro con tal de acceder a un servicio. Esto se realiza evitando que compu-tadoras interpreten ese tipo de caracteres y permitiendo confirmar que se trata de una persona quien pretende realizar la compra de boletos.

 

Captcha, el concepto de donde se deriva Recaptcha, significa Completely Automated Turing Test to Tell Computers and Humans Apart, lo que significa un programa capaz de distinguir gracias a la comparación de textos entre un humano y una computadora.

 

El programa fue desarrollado en 2000 por John Langford, de Carnegie Mellon, siendo su primer usuario registrado Yahoo.

 

Cooperación cultural

Actualmente, además de evitar el tráfico indeseado, Recaptcha tiene una función altruista que permite cooperar con la cultura internacional y ser parte de la digitalización de libros para internet.

 

Se calcula que cerca de 60 millones de personas interpretan captchas (texto distorsionado) por gente de todo el mundo durante un día. En cada caso a cada persona le toma alrededor de 10 segundos interpretar el texto y escribirlo en un recuadro. Individualmente, el tiempo destinado a esta acción es corto, pero si se toma en cuenta el volumen de interpretaciones, entonces se está hablando de aproximadamente 150 mil horas de trabajo en un día, que en este caso son invertidas para la digitalización de libros.

 

El proceso es relativamente sencillo, las páginas de los libros escritos antes de la era de las computadoras son escaneadas (una foto digital) para que un programa OCR, reconocimiento óptico de caracteres por sus siglas en inglés, las interprete. El problema es que el programa no reconoce todas las palabras.

 

Ahí es donde entra Recaptcha, que mejora el proceso de digitalización de libros, pues manda palabras ilegibles para OCR a los sitios que tengan instalado Recaptcha, en donde miles de personas descifran las palabras.

Así, cada una de las palabras que no son correctamente interpretadas se colocan en formato de imágenes en sitios como Ticketmaster.

 

Para evitar confusiones, el programa que utiliza Recaptcha funciona de la siguiente manera: cada palabra que no puede ser leída por un OCR se presenta acompañada por una palabra previamente interpretada. El usuario debe escribir los dos textos distorsionados, el correcto y el que aún no ha sido interpretado, de este modo, en caso de que el usuario escriba correctamente la palabra ya interpretada previamente Recaptcha asume que la otra también se capturó correctamente. Tras ello, el programa distribuye la misma palabra entre otros cientos de personas para determinar, con mayor exactitud, el resultado confiable de la interpretación.

 

Actualmente, todos los textos que se digitalizan gracias a este programa son utilizados para el Internet Archive (http://www.archive.org/index.php) una biblioteca digital en constante desarrollo que ofrece acceso gratuito a

sus documentos.

 

Servicio gratuito

El programa Recaptcha puede ser instalado en sitios como blogger, en clientes de correo electrónico y en sitios empresariales.

 

Hasta ahora el servicio de Recaptcha es gratuito y para ser parte de la iniciativa existen muchos modos de participar. Uno de ellos aplica para los administradores de sitios web, quienes pueden instalarlo. Además existen plugins o extensiones que pueden ser utilizadas en otros programas como Wordpress.

 

También puedes evitar el correo basura que inunda tu bandeja de entrada si decides instalar el programa Mailhide, con el que evitas que los piratas cibernéticos que se encuentran a la caza de direcciones de mail registradas en internet utilicen la tuya.

 

Funciona de la siguiente manera, cuando registras tu correo en cualquier sitio utilizando Mailhide, el programa omite parte de tu dirección visible para cualquier persona obligando a interpretar un captcha si quisiera conocer la dirección completa.

 

Uso de los captchas

 

Entre las aplicaciones más comunes de los captchas destacan las siguientes.

 

Prevenir comentarios en blogs. La mayoría de los bloggers están familiarizados con los comentarios generados por aplicaciones ajenas que lo único que pretenden es aumentar el tráfico hacia cierto sitio web. Usando captchas te aseguras de que sean únicamente humanos quienes introduzcan textos en tu blog, tomando en cuenta que para ello no deben registrarse en ningún lado.

 

Registro en sitios web. En internet existen miles de sitios que ofrecen servicios gratuitos a cambio de registrarse con ellos, tal y como sucede con los clientes de correos electrónicos como Yahoo! y Hotmail. Esto generó que programas bots ingresaran por centenares para registrarse provocando en muchas ocasiones el colpaso de los servidores. Al contar con captchas como método de reconocimiento te aseguras de que sean solamente personas quienes obtengan los servicios gratuitos.

 

Protege tus correos electrónicos. Cada registro que has hecho en internet ha dejado tu dirección de correo electrónico vulnerable ante los spammers que buscan obtener direcciones para saturarlas con correo basura. Con el uso de captchas puedes asegurar que tu dirección no sea vista por programas automatizados.

 

Encuestas en línea. La mayoría de las encuestas virtuales que se cuelgan en internet recaban las direcciones IP de los votantes con el fin de evitar la duplicidad de votos. Sin embargo, gracias a los bots es posible generar IP's variantes que puedan votar y una otra vez haciendo que los resultados sean poco veraces. Con el uso de captchas puedes asegurarte de que sean solamente personas quienes voten.

 

Los programas de verificación de palabras tienen una función más allá de evitar la proliferación de los procesos automatizados por computadoras

 

Seguro te has topado en internet, en más de una ocasión, con recuadros que te piden verificar una palabra antes de realizar alguna acción. Estos recuadros se conocen como captchas y existen en muchos sitios, desde blogs personales hasta en sitios empresariales, en donde estas medidas cumplen la función de evitar que programas automatizados llamados bots realicen procesos que puedan generar contenido no deseado.

 

Por ejemplo, en un blog se pueden utilizar para que sean solamente personas quienes dejen comentarios en cada una de las entradas evitando así el contenido spam; o bien para que no sea posible que programas preconfigurados realicen cientos de transacciones en línea sin la supervisión de un humano.

 

Uno de estos programas, Recaptcha, desarrollado por Carnegie Mellon, es utilizado en el sitio web de Ticketmaster, en donde cada usuario debe reconocer un texto distorsionado y escribirlo en un recuadro con tal de acceder a un servicio. Esto se realiza evitando que compu-tadoras interpreten ese tipo de caracteres y permitiendo confirmar que se trata de una persona quien pretende realizar la compra de boletos.

 

Captcha, el concepto de donde se deriva Recaptcha, significa Completely Automated Turing Test to Tell Computers and Humans Apart, lo que significa un programa capaz de distinguir gracias a la comparación de textos entre un humano y una computadora.

 

El programa fue desarrollado en 2000 por John Langford, de Carnegie Mellon, siendo su primer usuario registrado Yahoo.

 

Cooperación cultural

Actualmente, además de evitar el tráfico indeseado, Recaptcha tiene una función altruista que permite cooperar con la cultura internacional y ser parte de la digitalización de libros para internet.

 

Se calcula que cerca de 60 millones de personas interpretan captchas (texto distorsionado) por gente de todo el mundo durante un día. En cada caso a cada persona le toma alrededor de 10 segundos interpretar el texto y escribirlo en un recuadro. Individualmente, el tiempo destinado a esta acción es corto, pero si se toma en cuenta el volumen de interpretaciones, entonces se está hablando de aproximadamente 150 mil horas de trabajo en un día, que en este caso son invertidas para la digitalización de libros.

 

El proceso es relativamente sencillo, las páginas de los libros escritos antes de la era de las computadoras son escaneadas (una foto digital) para que un programa OCR, reconocimiento óptico de caracteres por sus siglas en inglés, las interprete. El problema es que el programa no reconoce todas las palabras.

 

Ahí es donde entra Recaptcha, que mejora el proceso de digitalización de libros, pues manda palabras ilegibles para OCR a los sitios que tengan instalado Recaptcha, en donde miles de personas descifran las palabras.

Así, cada una de las palabras que no son correctamente interpretadas se colocan en formato de imágenes en sitios como Ticketmaster.

 

Para evitar confusiones, el programa que utiliza Recaptcha funciona de la siguiente manera: cada palabra que no puede ser leída por un OCR se presenta acompañada por una palabra previamente interpretada. El usuario debe escribir los dos textos distorsionados, el correcto y el que aún no ha sido interpretado, de este modo, en caso de que el usuario escriba correctamente la palabra ya interpretada previamente Recaptcha asume que la otra también se capturó correctamente. Tras ello, el programa distribuye la misma palabra entre otros cientos de personas para determinar, con mayor exactitud, el resultado confiable de la interpretación.

 

Actualmente, todos los textos que se digitalizan gracias a este programa son utilizados para el Internet Archive (http://www.archive.org/index.php) una biblioteca digital en constante desarrollo que ofrece acceso gratuito a

sus documentos.

 

Servicio gratuito

El programa Recaptcha puede ser instalado en sitios como blogger, en clientes de correo electrónico y en sitios empresariales.

 

Hasta ahora el servicio de Recaptcha es gratuito y para ser parte de la iniciativa existen muchos modos de participar. Uno de ellos aplica para los administradores de sitios web, quienes pueden instalarlo. Además existen plugins o extensiones que pueden ser utilizadas en otros programas como Wordpress.

 

También puedes evitar el correo basura que inunda tu bandeja de entrada si decides instalar el programa Mailhide, con el que evitas que los piratas cibernéticos que se encuentran a la caza de direcciones de mail registradas en internet utilicen la tuya.

 

Funciona de la siguiente manera, cuando registras tu correo en cualquier sitio utilizando Mailhide, el programa omite parte de tu dirección visible para cualquier persona obligando a interpretar un captcha si quisiera conocer la dirección completa.

 

Uso de los captchas

 

Entre las aplicaciones más comunes de los captchas destacan las siguientes.

 

Prevenir comentarios en blogs. La mayoría de los bloggers están familiarizados con los comentarios generados por aplicaciones ajenas que lo único que pretenden es aumentar el tráfico hacia cierto sitio web. Usando captchas te aseguras de que sean únicamente humanos quienes introduzcan textos en tu blog, tomando en cuenta que para ello no deben registrarse en ningún lado.

 

Registro en sitios web. En internet existen miles de sitios que ofrecen servicios gratuitos a cambio de registrarse con ellos, tal y como sucede con los clientes de correos electrónicos como Yahoo! y Hotmail. Esto generó que programas bots ingresaran por centenares para registrarse provocando en muchas ocasiones el colpaso de los servidores. Al contar con captchas como método de reconocimiento te aseguras de que sean solamente personas quienes obtengan los servicios gratuitos.

 

Protege tus correos electrónicos. Cada registro que has hecho en internet ha dejado tu dirección de correo electrónico vulnerable ante los spammers que buscan obtener direcciones para saturarlas con correo basura. Con el uso de captchas puedes asegurar que tu dirección no sea vista por programas automatizados.

 

Encuestas en línea. La mayoría de las encuestas virtuales que se cuelgan en internet recaban las direcciones IP de los votantes con el fin de evitar la duplicidad de votos. Sin embargo, gracias a los bots es posible generar IP's variantes que puedan votar y una otra vez haciendo que los resultados sean poco veraces. Con el uso de captchas puedes asegurarte de que sean solamente personas quienes voten.

 


CONSULTEN, OPINEN , ESCRIBAN LIBREMENTE
Saludos
Rodrigo González Fernández
Diplomado en RSE de la ONU
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