Thursday, November 02, 2006

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ARTE: Artista ofrece interpretación del oeste norteamericano en el siglo XXI

el viejo oeste siempre presente:
 
Artista ofrece interpretación del oeste norteamericano en el siglo XXI
(Pintor contemporáneo John Nieto presenta una nueva perspectiva) (1180)

Por Lauren Monsen
Redactora del Servicio Noticioso desde Washington

Washington - Con sus impresionantes paisajes y convincente elenco de
personajes, el viejo Oeste proporcionó un escenario espectacular para
algunas de las más interesantes narraciones de la temprana historia de
Estados Unidos. Inevitablemente, los pintores y fotógrafos desde el siglo
XIX en adelante han explorado ese territorio, tanto físico como
psicológico, como una fuente primaria de la mitología nacional que expresa
el drama épico de domar un agreste entorno natural.

Aunque la desvanecida frontera estadounidense del siglo XIX se ve en su
mayor parte a través del prisma nostálgico de las fotografías color sepia,
las imágenes iconográficas del espíritu de aquellos tiempos han permanecido
y evolucionado para capturar las imaginaciones del siglo XXI. Esa evolución
se refleja en la obra del renombrado artista John Nieto, que se aproxima a
los clásicos temas del oeste con una sensibilidad marcadamente
contemporánea.

Nieto presenta sus pinturas sobre indígenas norteamericanos y vida
silvestre en el oeste, como el búfalo (bisonte americano), el lobo y el
coyote, en grandes lienzos y en colores brillantes. Reemplaza el tinte
sepia de la temprana fotografía estadounidense por la viva paleta de los
siglos XX y XXI, pero la esencia de estos sujetos iconográficos permanece
intacta e inmutable.

En una entrevista reciente con el Servicio Noticioso desde Washington,
Nieto explicó cómo elige los temas para cada nuevo cuadro. "Me vienen las
ideas y las incubo durante algún tiempo. Cuando están listas para salir al
exterior, las pinto", dijo. "Trabajo en temas con los que me siento
identificado personalmente".

Su enfoque en la cultura tribal de los indígenas norteamericanos y la vida
silvestre en el continente norteamericano refleja las centenarias raíces de
su familia en Nuevo México. Nieto desciende de indígenas norteamericanos y
de los primeros colonos hispanos en la zona, y su formación artística
abraza las tradiciones europeas y americanas. En su juventud, Nieto fue a
París para auto educarse, y allí analizó las técnicas de los viejos
maestros europeos y exploró los trabajos de innovadores del siglo XX tales
como Pablo Picasso, Henri Matisse y André Derain. Los audaces experimentos
coloristas de Matisse y Derain que lideraron el importante movimiento
artístico del Fauvismo (que significa bestias salvajes), impresionaron
fuertemente a Nieto.

Siendo ya un excelente dibujante, Nieto se inclinó hacia un brillante
colorismo y fácilmente unió ambas destrezas en un distintivo estilo
pictórico admirado tanto por su extraordinaria fuerza como por su
detallismo. Su vuelta de París a Nuevo México le inspiró para capturar la
esencia del oeste norteamericano, una región compleja con una vitalidad
moderna repleta de ecos de su histórico pasado.

IMÁGENES NORTEAMERICANAS, INTERÉS INTERNACIONAL

Aunque las figuras en las pinturas de Nieto son inconfundiblemente
norteamericanas, los amantes del arte de todas partes le aclaman, lo que
sugiere que las imágenes alcanzan a personas con antecedentes muy
distintos. Nieto dice que intenta comunicarse con una audiencia mundial y
que intenta imbuir a sus sujetos un atractivo universal.

"Pinto con la esperanza de que lo que estoy pintando vale la pena
compartirlo con alguien. Si hago ese contacto, considero que he tenido
éxito", dijo. "Mi esperanza es compartir mi entusiasmo por el tema
utilizando el lenguaje de la pintura. El mundo es el público al que quiero
llegar".

Desde los indígenas de las llanuras en sus ropas ceremoniales, hasta el
atlético joven guerrero con arco y flecha, los indígenas norteamericanos
que emergen de los lienzos de Nieto personifican el orgullo, la dignidad y
la resistencia frente a la adversidad. Esa misma resistencia y fortaleza se
reflejan en la imagen del búfalo cruzando la pradera o la figura del lobo
corriendo a toda velocidad hacia el que observa el cuadro.

Estas cualidades también se recogen en los retratos que Nieto hace del
juguetón pero calculador coyote o del majestuoso oso gris. En las manos de
Nieto, estas criaturas simbolizan la grandeza y belleza de la naturaleza,
al proyectar sus propias y distintas personalidades. Su resistencia, su
cabezonería en no desaparecer, también evoca el atractivo intemporal del
oeste norteamericano, un espejo del alma de la nación.

Nieto ha expuesto su obra en Europa, Japón, América Latina y África, además
de en ciudades estadounidenses como Santa Fe (Nuevo México), Nueva York,
Los Ángeles, Palm Springs (California) y Jackson Hole (Wyoming). Las
muestras de Nieto suelen atraer grandes multitudes y sus lienzos más
grandes pueden alcanzar precios de alrededor de 40.000 dólares.

RENACIMIENTO DE UN ARTISTA

En octubre de 2002, un derrame cerebral masivo casi acaba con su carrera,
su condición parecía ser tan seria que su familia temió que nunca volviera
a pintar. En julio de 2005 tuvo una segunda crisis cuando mostró señales de
sufrir una insuficiencia cardiaca congestiva, pero las pruebas que se hizo
revelaron que no tenía enfermedad coronaria.

Poco después, Nieto se recuperó completamente de su derrame en una rápida
convalecencia que dejó atónitos y fascinados a su familia y doctores. El 9
de julio de 2005, empezó a trabajar de nuevo en las pinturas que su
enfermedad interrumpió. La salud restaurada de Nieto es un regalo
inesperado que su esposa describe como "milagroso" y que no está bien
explicado en términos médicos, pero que podría deberse en parte a su
voluntad de hierro, y a un impulso para crear que exige ser plenamente
ejercitado.

Este impulso florece una vez más y parece tan potente como siempre. La
energía característica de Nieto y sus disciplinados hábitos de trabajo se
reanudaron rápidamente, y esto resultó en dos importantes exposiciones de
nuevas pinturas en Santa Fe y en Jackson Hole durante el final del verano y
el principio del otoño de 2006. El fuerte estilo lineal, las composiciones
chocantes y los colores saturados que caracterizan los primeros trabajos de
Nieto están claros en este último grupo de pinturas, también lo está la
tensión dinámica que imprime vida a todos sus sujetos, ya sean animales o
humanos.

Los críticos han declarado que el retorno de Nieto a la pintura es el
renacimiento de un artista en su cima. Al reflexionar sobre su
recuperación, Nieto expresó gratitud por su buena suerte, y determinación
para emplear sus dones de la forma más productiva posible.

"Desde mi recuperación, creo que he acomodado mis prioridades respecto de
lo que considero importante en mi vida, y esas cosas se están reflejando en
mi arte" dijo. "Cada cuadro ofrece oportunidades para crecer y cuando esto
ocurre, me siento vivo. Es muy gratificante".

A pesar del éxito, Nieto dijo que se considera simplemente "un artista y
trabajador suficientemente afortunado de poder ganarse la vida" haciendo lo
que más le gusta, siguiendo la tradición de aquellos pintores que le
precedieron y que le inspiran continuamente.

"Cuando leo las biografías de algunos de mis artistas favoritos, como
Matisse y Picasso, me siento como si me codeara con estas personas y eso me
hace sentirme bien en cuanto a mi relación con ellos" explicó. "Me gusta
haber recibido la influencia de los grandes artistas del pasado. El buen
arte, como la verdad, nunca pasa de moda".

(El Servicio Noticioso desde Washington es un producto de la Oficina de
Programas de Información Internacional del Departamento de Estado de
Estados Unidos. Sitio en la Web: http://usinfo.state.gov/esp)
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RODRIGO GONZALEZ FERNADEZ
CONSULTAJURIDICACHILE .BLOGSPOT.COM
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